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En 2012, las primeras pruebas para producir biodiesel en la BUAP

31/12/2011 01:58 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

En 2012, el Laboratorio de Biodiesel de la Facultad de Ingeniería Química de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP) desarrollará las primeras pruebas para fabricar el bioenergético a partir de la semilla de la higuerilla, cultivo cuya producción deberá impulsarse en el estado. Tras su apertura el 12 de septiembre, el equipo científico de esa unidad de investigación, a cargo del Doctor Manuel Sánchez Cantú, planea obtener en enero del siguiente año los primeros litros del biocarburante, mismo que abastecerá a los camiones del Sistema de Transporte Universitario (STU) de la institución. Se trata de un plan que no sólo considera la producción del biocombustible, desde la limpieza de la materia prima, extracción del aceite y fabricación, sino también su uso en las unidades del STU, con lo que la BUAP se convierte en la primera universidad del país en contar con un sistema integral de producción. Actualmente en México sólo dos instituciones de educación superior cuentan con este tipo de maquinaria: la Universidad Vasconcelos de Oaxaca y el Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), pero ninguna de éstas incluye operaciones de limpieza y extracción del aceite, como ocurrirá en Puebla. El Laboratorio de Biodiesel cuenta maquinaria para limpiar la materia prima con capacidad para descascarar 300 kilos de semilla por hora. Así como una prensadora para extraer el aceite, una planta piloto capaz de procesar hasta 72 mil litros de biodiesel al año en jornadas de dos turnos, y una centrífuga que separará trazas de glicerol, sales metálicas y otras impurezas. “Estamos en el arranque de la prensadora, para extraer el aceite, además de que la planta piloto ya fue armada”, detalló Manuel Sánchez Cantú, quien cuenta con doctorado en Materiales y Nanoestructuras en el Instituto Mexicano del Petróleo (IMP). El financiamiento del equipo corrió a cargo del Fondo Mixto (FOMIX) del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y del gobierno del estado de Puebla con una aportación de un millón 644 mil pesos, de los cuales 960 mil se destinaron a la compra de las tres máquinas y el resto se empleó en reactivos y materiales adicionales como hornos, balanzas y matraces, entre otros, detalló. Reproducir el proceso de producción del biodiesel obtenido en el laboratorio y trasladarlo a la planta piloto de forma exitosa, será el principal reto de los científicos de esta facultad en los siguientes meses del año, admitió Sánchez Cantú. “Las nuevas instalaciones se recibieron a la mitad de agosto, con un retraso de ocho meses, y tengo que decir que no es sencillo pasar del laboratorio a la planta piloto, es decir, replicar el proceso a escala industrial. Muchas de las investigaciones a nivel mundial se detienen en este paso”, dijo. Se prevé que entre enero y abril se obtenga el biodiesel en mayores cantidades y en mayo se pruebe su eficacia en una de las unidades del STU, para posteriormente evaluar los rendimientos o detectar anomalías, si ocurrieran, en el funcionamiento del motor a causa del biocombustible. La planta piloto tiene una capacidad de producción de 50 litros diarios del bioenergético. Según el plan durante las pruebas se usarán mezclas de 20 por ciento de biodiesel y 80 por ciento de diesel para abastecer a los camiones, a partir de lo cual se evaluarán los resultados. Refirió que si bien los resultados del proyecto se entregarán a la Secretaría de Desarrollo Rural (SDR) a mediados de 2012, consideró que la dependencia debe promover la siembra de la higuerilla en el campo poblano, con lo que se reactivará el agro, se generarán empleo en algunas regiones de la entidad, y se abatiría la migración. A las autoridades gubernamentales les demandó acelerar el impulso a la producción de combustibles alternativos en Puebla y diseñar políticas de fomento al desarrollo de energías sustentables, además de establecer medidas legales para su uso y producción, tal como ya ocurre en otros países. Advirtió que de lo contrario el proyecto para producir biodiesel a partir de la semilla de la higuerilla no tendrá continuidad, “pues sin el respaldo decidido de todos los sectores, el plan quedará como una curiosidad científica más, además de truncarse la posibilidad de que Puebla sea pionera en la fabricación del bionergético”.


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