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Advierten sobre la enfermedad por arañazo de gato en menores

09/09/2011 05:52 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La pérdida súbita de la visión de un solo ojo, así como la inflamación de un ganglio, ya sea en cuello o axila, son datos que sugieren la enfermedad por arañazo de gato, especialmente común en niños menores de ocho años. El infectólogo pediatra del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) en Jalisco, Alberto Villaseñor Sierra, dijo que se trata de una enfermedad tan común como subdiagnosticada, si se toma en cuenta que la población de gatos es importante. “Además muchos de estos animales suelen ser adoptados como mascotas domésticas”, informó el investigador adscrito a la división de Medicina Molecular del Centro de Investigación Biomédica (CIBO) del IMSS en el estado. Explicó que más de la mitad de los gatos, en especial los que tienen menos de un año, son portadores de la bacteria Bartonella henselae, la cual les es transmitida por picadura de pulgas, de manera que cuando los niños juegan con un animal infectado y éste los rasguña o los muerde, desarrollarán la enfermedad por arañazo de gato. Advirtió que dos semanas después de que el niño fue arañado o mordido por el gato, en la zona de la lesión aparece una roncha similar a la producida por una picadura de zancudo, de color rojo obscuro, que produce comezón y algo de dolor. Dijo que de una a tres semanas posteriores a estos síntomas, el niño desarrolla inflamación ganglionar, dependiendo de la zona de la lesión. “Los sitios más comunes son axila, zona cervical, región submandibular y la parte de enfrente de la oreja; son ganglios de medio a tres centímetros que los puedes mover, duelen un poco, aumenta la temperatura y pueden durar de dos a cuatro meses”, explicó. Detalló que la enfermedad por arañazo de gato, en un 30 por ciento de los casos produce fiebre y en un porcentaje similar, los pacientes desarrollan malestar general, mientras que en un 14 por ciento se presenta pérdida de apetito. El investigador añadió que la gama de síntomas tiende a desaparecer por sí sola, en un lapso de dos a cuatro meses, pero el cuadro es más severo en personas con algún problema en su sistema inmunológico. Citó como ejemplo a quienes tienen desnutrición severa, han sido trasplantados, reciben tratamiento por quimioterapia o son portadores del Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH), el cuadro puede ser más severo y en ellos sí es necesario un tratamiento a base de antibióticos. Es precisamente en este tipo de pacientes, detalló el entrevistado, en que la bacteria puede provocarles pérdida súbita de la visión por inflamación aguda de la retina (retinitis), lo cual ocurre generalmente en un solo ojo. “De manera que si una persona de repente deja de ver por un ojo, puede sospecharse que sea enfermedad por arañazo de gato”, resaltó. En cuanto a la frecuencia de la enfermedad, el especialista dijo que lamentablemente en México no existen datos, y señaló que en Estados Unidos se reportan 22 mil casos anuales que, si se transfieren a tasa, equivalen a nueve por cada 100 mil. Indicó que esta enfermedad es más común en lugares calurosos o húmedos, y refirió que “casi todos los casos son en el otoño; respecto al control que se pueda tener es complicado porque habitualmente los gatos salen, tienen contacto con otros y se contagian de pulgas”. Ahora bien, dijo, un arañazo de gato debe atenderse de inmediato, un lavado enérgico de la herida con agua y jabón, reforzado con la aplicación de alcohol e incluso de cloro al momento en que ocurre la lesión, resulta muy efectivo para reducir el riesgo de desarrollar la infección. Asimismo, recomendó evitar, en la medida de lo posible, que los niños jueguen con gatos, por el riesgo de que estos animales puedan arañarlos o morderlos.


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