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Alazor o cártamo

17/11/2012 16:30 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Alazor o Cártamo (Carthamus tinctorius L.)

Catalán: càrtam, alasflor, safranó, safrà bord, capellans, Gallego-Portugués : açafrao bastardo, açaflor, saflor, Vasco: basa azaparan, mando belarra, Inglés: dyer's saffron, safflower, bastard saffron, false saffron, American saffron, African saffron, Francés: carthame des teinturiers, Alemán: Färberdistel, Saflor, Öldistel, Färbersaflor und Falscher Safran, Italiano: cartamo, zafferanone.

Otros nombres : cártamo de tintoreros, azafranillo, azafrancillo de México, azafrán bastardo, azafrán de moriscos, azafrán romí, azafrán romi, azafrán romin, cardo aceitero, simiente de papagayo, hierba papagayo, macuca.

Familia: Asteráceas, Compuestas Asteraceae, Compositae).

Partes usadas: Flores y frutos.

image Alazor o cártamo (Carthamus tinctorius).

Hábitat: El alazor o cártamo es una planta oleaginosa originaria de Arabia y la cuenca mediterránea oriental cuyo cultivo se ha extendido hoy en día por todo el mundo. Aunque originariamente se cultivaba para extraer colorantes amarillos y rojos de sus flores, actualmente (especialmente desde el abaratamiento de la anilina) se cultiva por sus semillas de las que se extrae un aceite comestible. Los países con mayor producción de aceite de cártamo en el mundo son México, la India, EEUU, Etiopía, Kazajistán, China, Argentina y Australia. Se adapta a suelos poco fértiles, a diferentes climas y necesita poca agua, por lo que es una especie altamente adaptada a condiciones de aridez. En España se cultiva en determinadas zonas de Cataluña, Murcia, Comunidad Valenciana y Andalucía, encontrándose también asilvestrado por todo el país.

image Carthamus tinctorius, ilustración.

Descripción: El cártamo o alazor es una planta herbácea anual que alcanza de 30 a 90 cm de altura. Presenta un tallo erguido, lampiño y ramificado en su parte superior.

Las hojas son sesiles, alternas, ovado-lanceoladas, espinosas-denticuladas, brillantes, con los bordes, el extremo espinoso y casi con la misma longitud que anchura.

La floración se produce en pleno verano.

Las flores del cártamo, inicialmente amarillas, adquieren posteriormente un color anaranjado y aparecen en capítulos terminales solitarios (en número de 1 a 5 capítulos por rama), de 2-4 cm de diámetro, envueltos en brácteas espinosas. Estas flores, largamente tubulares, poseen una corola en forma de embudo con 5 segmentos.

Los frutos son aquenios escamosos, con 4 ángulos, brillantes y de color blanco, con vilano nulo o escamiforme.

Recolección: Con fines medicinales, del alazor interesa la recolección de las flores y los frutos. Las flores de las cabezuelas se recolectan justo antes de que se marchiten y se llevan a secar tan pronto como sea posible, preferentemente en secadero o si no se dispone de él, a la sombra. Los frutos, se recogen cuando la planta está a punto de secarse. Para uso comestible, el aceite se obtiene por prensado del fruto, rindiendo hasta un 35% de aceite de cártamo, según la variedad.

Componentes: Los principios activos más importantes presentes en el alazor o cártamo son:

Frutos :

  • Aceite (23-35%), con abundantes glicéridos de ácidos grasos poliinsaturados (90%): oléico, linoléico, palmítico y esteárico.

Flores :

  • Poliínas.
  • Sustancias colorantes (clásica falsificación del azafrán).
  • Flavonoides: glucósidos de luteolol, cartamina.

Toda la planta contiene un principio amargo, el arctiósido.

image Hoja de alazor.

Propiedades terapéuticas: Las principales propiedades terapéuticas del alazor son:

  • El acéite de cártamo posee propiedades laxantes e hipolipemiantes.
  • Las poliínas ejercen una acción nematocida y antifúngica.
  • El arctiósido es aperitivo y eupéptico.
  • Los aquenios presentan una acción purgante.
  • En la India se utiliza, en forma de fricciones, como analgésico.
Por lo que los usos más importantes del cártamo en fitoterapia son:
  • Hiperlipidemias (exceso de grasa o lípidos en la sangre).
  • Hipercolesterolemias (niveles elevados de colesterol en sangre).
  • Arteriosclerosis.
  • Prevención de tromboembolismos.
  • Estreñimiento.
  • Parasitosis intestinales.
  • En uso tópico: dermatomicosis.

image Flor de cártamo.

Modo de preparación:

  • Infusión (flores): una cucharada de postre por taza. Tres tazas al día.
  • Aceite (normal o refinado): uso alimentario.
  • Aquenios: 10 g/día como purgante.

Contraindicaciones y precauciones:

  • No se conocen contraindicaciones a dosis terapéuticas.

image Alzaor, cabezuela conteniendo las semillas (aquenios).

Uso alimentario:

  • Las propiedades nutricionales del aceite de cártamo son similaresal aceite de girasol. Muy usado como aceite de cocinar, en ensaladas, y para producir margarinas. También es consumido como suplemento nutricional.
  • Las flores de cártamo pueden usarse como un sustituto barato del azafrán (Crocus sativus), siendo conocido como "azafrán bastardo".
  • Las semillas se usan comúnmente como alternativa a las semillas de girasol en la alimentación de aves y mamíferos.
  • La harina de extracción contiene entre un 18 y 24 % de proteína y mucha fibra. Tras la obtención del aceite de cártamo queda un subproducto o residuo natural denominado "pasta" que es utilizado como suplemento proteico para la alimentación del ganado debido a su alto contenido en proteínas y fibra.
Otros usos:
  • La flor de alazor se ha utilizado para la obtención de colorantes amarillos y rojos.
  • El aceite de cártamo puede usarse en pinturas en lugar de aceite de linaza, particularmente con la pintura blanca, ya que no da el tinte amarillo que posee la linaza.

image Semillas (aquenios) de cártamo o alazor.

Referencias:

  • http://es.wikipedia.org/wiki/Carthamus_tinctorius
  • http://www.oleaginosas.org/art_91.shtml
  • http://plantas.facilisimo.com/foros/plantas-y-flores/ficha-del-carthamus-tinctorius_622072.html
  • http://www.ecoaldea.com/old/plmd/cartamo.htm
  • http://www.ecured.cu/index.php/Azafr%C3%A1n_bastardo
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    Autor:
    Adolfo Sabina (218 noticias)
    Fuente:
    etnobotania.com
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    Reportaje
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