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Apoya Bank of America compra de Merrill Lynch con ayuda federal

11/06/2009 05:30 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El presidente de Bank of America, Kenneth Lewis, defendió hoy la adquisición de Merrill Lynch con la ayuda del gobierno de Estados Unidos, pese a que esta última institución financiera estaba registrando multimillonarias pérdidas. A mediados de diciembre pasado, semanas después de que los accionistas aprobaran la compra, Lewis dijo que expresó su preocupación sobre Merrill Lynch a funcionarios de la Reserva Federal y el Departamento del Tesoro, quienes le recomendaron que prosiguiera con la transacción. Los funcionarios federales "expresaron preocupaciones significativas sobre las consecuencias sistémicas y el riesgo de Bank of America" en caso de que se objetara la transacción, testificó Lewis ante el Comité de Supervisión y Reforma Gubernamental de la Cámara de Representantes. Señaló que en esa oportunidad se trató de determinar si el apoyo del gobierno limitaría el riesgo de proceder con la compra tomando en cuenta que "el sistema financiero global estaba en una situación frágil y que el colapso de Merrill Lynch aceleraría una crisis". El apoyo del gobierno a la transacción "tenía sentido para Bank of America y sus accionistas, y tenía sentido para la estabilidad de los mercados. Vimos ambos intereses como consistentes", apuntó. Indicó que "personas con buenas intenciones tanto en el sector privado como en el gobierno, trabajaron desesperadamente a finales de 2008 para prevenir un colapso del sistema financiero global". "Incluso seis meses después, es fácil olvidar lo cerca del borde que estuvo nuestro sistema", dijo Lewis, quien indicó que "esos esfuerzos se recordarán por mucho tiempo después de que cualquier controversia se haya olvidado". Correos electrónicos obtenidos por el Congreso y divulgados el miércoles, indicaron que el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, dijo que la gerencia de Bank of America "se iba" si el banco abandonaba el contrato y buscaba luego asistencia del gobierno. Cuestionado por los legisladores, Lewis manifestó que en ningún momento Bernanke lo presionó para que no divulgara cierta información. El presidente del comité, el legislador Edolphus Towns, dijo que en septiembre del año pasado en plena crisis financiera, Bank of America anunció la compra de Merrill Lynch pero que esta última empresa reportó en enero una pérdida de 15 mil millones de dólares en el último trimestre de 2008. "Lo más importante es que nos enteramos que la fusión tuvo lugar solamente después de que el gobierno federal había prometido a Bank of America miles de millones de dólares en dinero de los contribuyentes", anotó. Agregó que Lewis dijo anteriormente que el entonces secretario del Tesoro, Henry Paulson, lo había amenazado con despedirlo si no continuaba con la adquisición, pero que los correos electrónicos internos muestran más bien que el gobierno no creía que Lewis se retiraría del contrato. Indicó que, según correos internos, Bernanke, presidente de la Reserva Federal, creía que Lewis estaba usando las pérdidas de Merrill Lynch para obtener fondos federales, que logró en enero de este año cuando recibió 20 mil millones de dólares en asistencia federal. El legislador demócrata Elijah Cummings dijo durante la audiencia que Lewis trata de aparecer "amable" y justificar que el entonces secretario Paulson lo instó a proseguir con la transacción porque "el cielo se estaba cayendo". "Nosotros no le creemos", dijo el legislador, quien señaló que pese a que Bank of America muestra ahora signos positivos, "el fin no justifica los medios" y que lo importante es defender "la honestidad, la integridad y la transparencia".


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