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Buscan especialistas preservar al tiburón ballena en Yucatán

17/04/2012 05:44 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Instituciones de diferentes disciplinas, junto con la Conanp han trabajado en los últimos siete años en realizar estudios para promover la conservación del tiburón ballena en las costas de Yucatán, pues esa especie representa hoy día una fuente vital para la economía de miles de familias. Desde 2005, el Centro de Investigaciones y Estudios Avanzados (Cinvestav) Unidad Mérida, Pronatura Península de Yucatán, The Nature Conservancy, la Conanp y prestadores de servicios turísticos realizan el programa “Caracterización del hábitat y monitoreo del tiburón ballena en la costa noreste de Yucatán”. Algunos resultados de los estudios han permitido determinar que dentro del área de distribución y abundancia del tiburón ballena, al norte del caribe mexicano, hay dos zonas identificadas como de mayor importancia para la especie. En ambas existen altas concentraciones de zooplancton y otros nutrientes que dan y sustentan la idea del uso de la zona como sitio de alimentación del tiburón ballena, que muestra cierta preferencia por alimentarse con determinados grupos de zooplancton. Esta zona es considerada de alta productividad de zooplancton a nivel mundial, por lo que además da albergue a muchas otras especies de importancia ecológica y económica, como delfines, mantas, tortugas marinas, peces de importancia comercial y langostas. Por tal motivo, los especialistas involucrados en este proyecto advierten que preservar el buen estado de esta zona ha adquirido una relevancia mayor en la agenda de las políticas de conservación, no sólo a nivel nacional, sino internacional. Por ello, los estudios que el Cinvestav y la Comisión Natural de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) llevan a cabo tienen la finalidad de contribuir al entendimiento del papel del tiburón ballena en el ambiente marino, con el objetivo de que la gente sea capaz de usar este conocimiento para asegurar su supervivencia. “Si bien hay avances en algunos aspectos de la biología y ecología de la especie, así como en poner en funcionamiento acciones de manejo, queda aún mucho por investigar y acciones que implementar”, advierte Pronatura Península de Yucatán en el estudio que difunde. El problema, como en muchos otros casos de conservación de la biodiversidad, es la falta de recursos económicos y la escasa participación de la iniciativa privada, a pesar de que ya resulta beneficiada con la presencia de esta especie en el Caribe mexicano. Lo anterior, a través de la derrama de recursos económicos que el turismo deja con tal de nadar con este gigante de los mares, experiencia que muy pocos afortunados han vivido y que cada vez son más los que la quieren vivir. Sin embargo, la realidad es que es una especie vulnerable a las acciones y actividades humanas que pueden tener enormes efectos que ponen en peligro la permanencia de estos maravillosos gigantes en el mar de la zona y es necesario un plan que permita darle sustentabilidad a la actividad económica relacionada con los avistamientos. Mientras eso sucede, cooperativas y empresas turísticas, ya incluyen dentro de sus servicios y atractivos los avistamientos de los tiburones y con ello aumenta, a su vez, la presión sobre la especie. Pero el crecimiento de la promoción de los avistamientos con fines económicos, no crece al mismo ritmo que la información que se tiene de la migración, dinámica poblacional y alimentación de la especie en la Península de Yucatán; es insuficiente y limita la creación de criterios de manejo efectivos. “Los estudios sobre el recurso del tiburón ballena son escasos, por ello el esfuerzo que hacemos por generar información es muy importante pues permitirá crear una línea base para el manejo a corto, mediano y largo plazo”, expuso, a su vez, en entrevista, Eduardo Cuevas. El entrevistado es biólogo, especialista de Pronatura Península de Yucatán, y uno de los promotores de este proyecto junto con Oscar Reyes, perteneciente a esa misma instancia. Reyes, a su vez, recordó que la Conanp, según datos suyos, registró en 2004 más de seis mil visitas para nadar con el tiburón ballena, en las que participaron turistas de distintas nacionalidades y desde entonces la cifra tiende a crecer año con año. “Esto generó una derrama económica directa a los prestadores de servicios y sus familias, para los hoteleros, restaurantes, servicios públicos, en las comunidades de Isla Holbox, Chiquilá e Isla Mujeres en el adyacente estado de Quintana Roo. La mayoría de las personas beneficiadas son pescadores que han cambiado esta actividad por el turismo”, explicó. Por ello, continuó, el reto más importante es conocer y caracterizar los factores y procesos que permitan generar pautas y criterios para proteger la población de los tiburones y su hábitat en la zona de la Península de Yucatán, porque ya no solo se trata de los escualos, sino de la derrama económica que genera. Los resultados ya han empezado a plasmarse en mapas y otras herramientas de información sobre los avistamientos del tiburón que deben servir para la toma de decisiones en el manejo y regulación de las actividades turísticas. Por ello, este esfuerzo conjunto entre instituciones académicas, organizaciones civiles, y gobierno federal es uno de los más importantes realizados en los últimos años y que debe tener continuidad y mayores apoyos para garantizar que este gigante de los mares, permanezca por siempre en aguas mexicanas. Los interesados en apoyar o involucrarse en esta causa pueden obtener mayores informes en los correos electrónicos freyes@pronatura-ppy.org.mx oecuevas@pronatura-ppy.org.mx.


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