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Cerrarán en Chicago dos plantas eléctricas por bajo rendimiento

04/03/2012 10:05 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Como un triunfo de grupos vecinales y ambientalistas fue vista la decisión de la empresa Midwest Generation de cerrar dos plantas productoras de electricidad a base de carbón, ubicadas en vecindarios mexicanos de la ciudad de Chicago. Sin embargo, el cierre en realidad responde a valoraciones económicas ante un mercado deprimido, y no a razones ecológicas, de acuerdo con datos publicados en el periódico especializado Crain. La semana pasada, la compañía, la segunda mayor generadora de energía en Illinois, informó a sus inversionistas que en el verano decidirá si vende o cierra otras cuatro plantas carboneras que tiene en el estado, debido a los bajos precios de la electricidad en el mercado. El miércoles pasado anunció el cese de operaciones de las dos plantas que opera la empresa al suroeste de la ciudad, como resultado de una negociación iniciada el año pasado con la administración del alcalde Rham Emanuel, tras 10 años de protestas comunitarias y ambientalistas. El acuerdo está sujeto a que la ciudad compre energía a una planta eólica propiedad del mismo grupo empresarial, e incluye la limpieza y venta del sitio donde se ubican las carboneras antes de cerrar. La planta Fisk cerrará en diciembre de este año y Crawford a finales de 2014, proceso en el que participarán representantes de la comunidad y los grupos ambientalistas. Sin embargo, según Crain, esto es el principio de la salida de Midwest Generation del estado, lo que representaría la pérdida de mil 50 puestos de trabajo y el encarecimiento paulatino de los precios de energía. Las cuatro carboeléctricas de la firma, subsidiaria de Edison Mission Group, producen más de cinco mil megavatios de electricidad, suficiente para abastecer 4.5 millones de hogares, más de la mitad de lo que la empresa Exelon Corp., con sede en Chicago, genera con seis centrales nucleares. A la fecha sólo existe l compromiso firmado con la ciudad sobre las plantas Fisk y Crawford, que emplean a 170 trabajadores, pero ya se plantea para 2014 el cierre de la planta de Waukegan, y está pendiente la suerte de las plantas de Romeoville y Joliet. El análisis asegura que las plantas requieren 628 millones de dólares en mejoras en los próximos años para cumplir con las regulaciones de aire limpio, por lo que Midwest Generation se retiraría por los bajos precios de la energía, que no son rentables. El año pasado, la productora de electricidad reportó una pérdida de 270 millones de dólares en sus ingresos, estimados en 1.29 mil millones, a la que se agregan diversos compromisos, además del pago de impuestos. La decisión sobre el futuro de las cuatro plantas restantes dependerá de la valoración que haga la empresa sobre su inversión de capital y reducción de la carga de su deuda, frente a un esperado cambio futuro en los precios en el mercado. Sin embargo, de acuerdo con declaraciones que el rotativo reproduce de Theodore Craver, director de Edison International, “los precios de la energía no se han recuperado, sino que han empeorado. Eso limita la liquidez y hace que la capacidad de estabilizar al grupo (Edison Mission Group) sea mucho más difícil”. No obstante, los analistas esperan que la compañía salga adelante impulsada por un alza de precios en el mercado de la electricidad. Pero en caso de que decida vender sus otras cuatro plantas ubicadas en Illinois, los interesados tendrán que valorar si vale la pena la inversión, cuando tienen que invertir más de 600 millones de dólares en mejoras ambientales, indicó Crain.


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