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Se cumplen 200 años del nacimiento de Jean Joseph Le Verrier

10/03/2011 02:49 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Premiado con la medalla Copley de la Royal Society de Londres, realizador de un amplio estudio del movimiento de Mercurio y descubridor de Neptuno, el astrónomo francés Jean Joseph Le Verrier es recordado en el bicentenario de su natalicio, ocurrido el 11 de marzo de 1811. De acuerdo con datos de su biografía, nació en Saint-Lo, Francia, y estudió en la École Polytechnique (Escuela Politécnica). En estos estudios mostró gran habilidad para las matemáticas y un extremo interés por la astronomía, que lo llevaron, al concluir sus estudios, a ser parte de la planta docente de esta institución educativa. Tras un breve periodo en el que estudió química con Louis Joseph Gay-Lussac, cambió su interés hacia la astronomía y, concretamente, hacia la mecánica celeste. Ya conectado con la Escuela Politécnica, Le Verrier se convirtió en profesor del College Stanislas, en París. Años más tarde, en 1846, fungió como maestro de mecánica celeste en la Facultad de Ciencias de la Universidad de París. En 1839, por medio de una publicación en la que desarrolló cálculos de las variaciones de las órbitas planetarias, para el periodo 100 mil años a.C. al 100 mil d.C., demostró la estabilidad del sistema solar. Media década después, en 1845, calculó el tránsito de Mercurio, así como la órbita del cometa “Faye”, el cual lo llevó al descubrimiento más importante de su carrera: el del planeta Neptuno. Al observar las variaciones de Urano, hasta entonces considerado el planeta más distante, lo incitaron a buscar la causa de la perturbación fuera de su órbita, lo que se tradujo en cálculos que le permitieron precisar, el 23 de septiembre de 1846, el lugar exacto de dichas variables, así como el cuerpo que las causaba: Neptuno. De esta manera, el astrónomo francés mostro la más llamativa confirmación de la teoría gravitacional propuesta por Isaac Newton (1642-1727), lo que le valió la invitación a formar parte de la Academia de Ciencias. En 1852 fungió como funcionario público, periodo en el que reconoció abiertamente y defendió fe católica frente a todo el mundo. Incluso en los periodos de sesiones de la academia no ocultó sus creencias. Un año después, fue nombrado director del Observatorio de París, cargo que ocupó con una breve interrupción hasta su muerte, en 1877. Bajo su administración, impulsó el implemento de nuevas herramientas, así como constantes investigaciones en torno a la astronomía. Además, Le Verrier fue fundador del Instituto Internacional de Meteorología y de la Asociación Científica de Francia. Una de sus obras más importantes fue la construcción de tablas que representan los movimientos del Sol, la Luna y los planetas (1858-1877). Estas creaciones fueron precedidas por diversas investigaciones teóricas, tales como “Teoría del movimiento aparente del Sol” (1858), “Teoría de Mercurio” (1859), y “Teoría de Venus” (1861). De acuerdo con especialistas, Le Virrier se caracterizó por ser un orador listo, que difícilmente podía ser amedrentado por los ataques de sus opositores, ya que sabía cómo persuadir a la gente que lo rodeaba con relativa rapidez. Gracias al astrónomo francés, el Servicio Meteorológico de su país fue capaz de emitir el pronóstico del tiempo para las siguientes 24 horas en los puertos marítimos, hecho de gran importancia para la agricultura y el trasporte naval. En el momento de su muerte, el 23 de septiembre de 1877, se encontraba planeando cómo dotar al observatorio con un telescopio que tuviera mayores alcances, objetivo que no alcanzó a cumplir.


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