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Dedicó Camilla Williams más de medio siglo al bel canto

30/01/2012 10:10 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Dueña de una voz incomparable, la intérprete Camilla Williams, quien murió la víspera en Indiana, Estados Unidos, fue la primera afroamericana en recibir un contrato con una compañía de ópera en ese país y conquistó al público y a la crítica con el protagónico de "Madama Butterfly", de Giacomo Puccini, en 1946. Oriunda de Danville, Virginia, Camilla Ella Williams, nació el 18 de octubre de 1919; fue la menor de cuatro hijos (María, Elena, y Cornelius) y vivió una infancia rodeada de su familia y de la música. En alguna ocasión, Williams compartió con la prensa que tanto sus abuelos como sus padres eran músicos autodidactas. “Todos ellos cantaban, y siempre había música en nuestro hogar. Éramos pobres, pero Dios nos bendijo con la música”. A los ocho años de edad, Camila ya bailaba y tocaba el piano, además formaba parte del coro de la escuela y de iglesia de su comunidad. Sus estudios los realizó en Virginia State College, ahora Universidad Estatal de Virginia; tras realizar su licenciatura ahí, estudió en Nueva York con el maestro de Marion Szekely Freschl. Obtuvo una de Marian Anderson Fellowship en 1943 y nuevamente en 1944; y continuó recibiendo honores en competencias vocales. A partir de 1944, Williams participó en RCA red de radio; dos años después en 1946 fue el primera afroamericana en recibir un contrato con una compañía de ópera importante de Estados Unidos e hizo su debut con la Ópera de Nueva York. Durante los próximos seis años participó en “Nedda en I Pagliacci”, de Ruggiero Leoncavallo; “Mimi, en La Bohéme”, de Giacomo Puccini; y el papel protagónico de “Aída”, de Giuseppe Verdi. Asimismo realizó una serie de presentaciones en Europa, con diferentes compañías de ópera. En 1951 cantó en el famoso Bess, la primera grabación completa de Porgy and Bess; bajo la batuta del experto Gershwin, “Lehman Engel”, título del disco logró mayor proyección, y es que en la actualidad este material sigue siendo el mejor en el ámbito. Tras el éxito obtenido, en abril de 1954, se convirtió en la primera afroamericana en cantar un papel importante con la Ópera Estatal de Viena. Además fue solista con la Royal Philharmonic, de la Sinfónica de la BBC, de la Filarmónica de Berlín, de la Orquesta de Filadelfia y de la Filarmónica de Nueva York, bajo la dirección de Leopold Stokowski. Con esta misma filarmónica, en 1950 grabó la Sinfónica de Gustave Mahler número VIII con Stokowski. Williams fue la primera profesora afroamericana de voz designada a la Facultad de Voz, de lo que hoy es conocido como la Escuela de la Universidad de Indiana. Se retiró de la escena musical en 1997. Galardonada con múltiples premios, Williams fue honrada como Mejor Cantante afroamericana por la Universidad de Harvard, y una de las ocho mujeres homenajeadas por la Biblioteca de Virginia durante el Mes de la Historia de la Mujer en 2007, como parte de su mujer en la historia de Virginia. El 11 de febrero de 2009, bajo el título de "Homenaje a Camilla Williams", fue celebrada en Langston Schomburg de Nueva York Centro Auditorio Hughes patrocinado por la New York City Opera y el Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra. Entre los últimos merecimientos que le fueron conferidos fue la prestigiosa Medalla Presidencial a la Excelencia de la Universidad de Indiana en 2009; más tarde en 2011, apareció su autobiografía "La vida de Camila Williams, afroamericana clásica. La cantante y diva", publicada por La Prensa Edwin Mellen.


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