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Descartan riesgos por caída de satélite artificial

21/09/2011 07:21
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La anunciada caída de los restos de un satélite artificial de gran peso y tamaño a la tierra no significa ningún peligro para la población, aseguraron fuentes astronómicas. El académico del Departamento de Astronomía de la Universidad de Sonora (Unison), Fernando Ávila Castro, expuso que no existe riesgo de afectaciones, debido a la proporción de las zonas pobladas, en comparación con las zonas deshabitadas. Esas áreas deshabitadas son océanos, desiertos, bosques y montañas en donde pudiera caer, aunque la precisión del momento y lugar del impacto sólo se podrá calcular unas 12 horas antes del suceso. El investigador e integrante de la Academia de Astronomía del Departamento de Investigación en Física (Difus), explicó que se trata del satélite UARS, que fue lanzado en 1991 para el estudio de las capas superiores de la atmósfera. El tamaño aproximado del satélite artificial es de 10X5 metros y un peso aproximado de cinco toneladas. “Al ya no tener energía para mantenerse en órbita, el satélite pierde altura y es frenado cada vez más por la atmósfera, al mismo tiempo que se fragmenta en trozos más pequeños”, comentó. Se estima que sólo los pedazos más grandes pudieran llegar a tierra entre los días 23 y 25 de septiembre, abundó. De ser así, añadió, se calcula que el peso de estos fragmentos pudiera ser de aproximadamente unos 100 kilogramos y de un tamaño menor al de un contenedor de 200 litros. Dijo que el primer satélite artificial que se lanzó al espacio fue el Sputnik en 1957 y hasta ahora se han puesto en órbita miles de artefactos de ese tipo para aplicaciones en telecomunicaciones, monitoreo de climas y elaboración de mapas terrestres de alta resolución, entre otros. Ávila Castro anotó que actualmente están en órbita entre diez mil y 12 mil satélites y se calcula que sólo el 30 por ciento de ellos está en funcionamiento. En tanto, reveló, los que se encuentran fuera de servicio caen eventualmente a la tierra, pero se desintegran o se queman al friccionar con la atmósfera.

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