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Descubren fósil de monstruo marino semejante a “Moby Dick”

31/07/2010 06:17 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Un equipo internacional de palenotólogos descubrió recientemente un fósil de un monstruo marino que debió vivir hace 13 millones de años en aguas que alguna vez ocuparon el desierto peruano, y al que nombró “Leviatán melvillei”, en homenaje a Herman Melville, autor de "Moby Dick", escritor estadounidense que nació el 1 de agosto de 1819. En un artículo publicado en la revista “Nature”, se describe que se trata de una ballena gigante que vivió junto a los tiburones más grandes conocidos, una cazadora activa de casi 18 metros de largo. Por los dientes que poseía, algunos de más de 36 centímetros, se presume que cazaba presas importantes. "Probablemente fue un animal muy poderoso y atemorizante, por lo que cae bien en la descripción de Melville de ´Moby Dick´", dice Olivier Lambert, director del estudio y paleontólogo del Museo Nacional de Historia Natural de París. El novelista estadounidense Herman Melville es conocido por su exploración de temas psicológicos y metafísicos, con lo que influyó a escritores posteriores a él, sobre todo en la narración de sus vivencias, ya que como navegante de los mares que fue plasmó sus aventuras en obras literarias universales, de las cuales la más famosa es "Moby Dick". Según los datos biográficos disponibles, Melville nació en Nueva York, creció en el seno de una familia acomodada, pero con la muerte de su padre, en 1832, tuvo que ganarse la vida en diversos oficios, y a los 23 años de edad se alistó en un equipo de navegación, cuyo primer viaje fue a Liverpool, Inglaterra. De regreso a su país trabajó como profesor y en 1841 viajó a los Mares del Sur a bordo del ballenero "Acushnet". Tras 18 meses de travesía abandonó el barco en las Islas Marquesas y vivió un mes entre caníbales. Luego escapó en un barco mercante australiano y desembarcó en Pepeete (Tahití), donde pasó algún tiempo en prisión. Trabajó después como agricultor y viajó a Honolulú (Hawai), donde en 1843 se enroló en una fragata de la Marina estadounidense. A partir de 1844 dejó de navegar y comenzó a escribir novelas basadas en sus experiencias como marino. Sus cinco primeras obras alcanzaron rápidamente una gran popularidad: “Mardi” (1849), “Omoo” (1847), “Taipi, un edén caníbal” (1846) y “Redburn” (1849), mientras que “La chaqueta blanca” (1850) relata sus experiencias en el ejército. En 1850 se estableció en una granja cerca de Pittsfield, Massachusetts, donde entabló estrecha amistad con el también escritor Nathaniel Hawthorne, autor que ejercería gran influencia sobre él y a quien dedicó su obra maestra "Moby Dick o la ballena blanca" (1851). El tema central de esta obra es el conflicto entre el capitán "Ahab" y la gran ballena blanca que le infringió severos daños físicos, entre ellos la pérdida de una de sus piernas, por lo que ávido de venganza se lanza con su tripulación a una desesperada búsqueda. Sin embargo, para la crítica la obra sobrepasa la aventura y se convierte en una alegoría sobre el mal, representado por la ballena, monstruo que ataca y destruye lo que se le pone en el camino, así como por el capitán "Anab", quien con su venganza personal arrastra a la muerte inútil a muchos inocentes. Según los expertos, la ambigüedad con la que se juzgan el bien y el mal, hace de esta novela una heredera de la "Odisea", de Homero, e incluso de "La divina comedia", de Dante Alighieri. Pese a todo ello, en su momento la novela no resultó un éxito comercial, lo mismo que sucedió con otra de sus obras, "Pierre o las ambigüedades" (1852) Melville no fue reconocido en su tiempo como escritor que lograría influir de manera determinante en las preocupaciones literarias del siglo XX, y títulos como "Israel Potter" (1855), "Cuentos de Piazza" (1856) y la novela inacabada "El timador" (1857), quedaron durante varios años en el olvido. Entre 1866 y 1885 el escritor se ganó la vida como inspector de aduanas en Nueva York. Durante este periodo publicó "Aspectos de la guerra" (1866) y "Clarel" (1876), la historia de una peregrinación a Tierra Santa salpicada de aventuras. Su última novela fue "Billy Budd, marinero", la historia de un joven grumete que representa la inocencia, dominado por un malvado y endurecido oficial, que es la personificación del mal. Esta obra ha sido llevada al teatro, al cine y a la ópera (1951), en este caso por el compositor británico Benjamín Britten, en colaboración con el novelista E. M. Foster. Melville falleció el 28 de septiembre de 1891 en su ciudad natal. La mayor parte de su obra fue reconocida hacia 1920 y actualmente es considerado una de las grandes figuras de la literatura universal.


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