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Equipo de científicos descubre un homínido antiguo no descrito aún

23/12/2010 08:43 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

A través del estudio de un hueso de una mano y un diente, científicos alemanes concluyeron que un homínido que vivió hace al menos 30 mil años en Siberia (Rusia), pertenece a una nueva especie no descrita hasta la fecha, la cual no guarda relación con el hombre de Neandertal, ni con el moderno Lo anterior es el resultado de lograr secuenciar completamente el genoma nuclear del hueso encontrado por unos arqueólogos rusos en la cueva Denisova, en el sur de Siberia en 2008, según el reporte del equipo científico del Instituto Max Planck, en el que colaboran científicos de Estados Unidos, China, Canadá, Rusia, Reino Unido y España. Según información difundida hoy, los especialistas compararon dicho genoma con los extraídos de neandertales y antecesores del hombre moderno, lo que constató una clara diferencia. Los estudios del centro de investigación de Leipzig al este de Alemania, arrojan que el hueso hallado pertenece a una hembra de un grupo de homínidos que comparte un ancestro con los neandertales, pero tiene una historia subsiguiente diferenciada. Constataron que el ADN mitocondrial del hueso mostraba una secuenciación inusual, lo que alentaba la hipótesis de que pertenecía a una forma de homínido antiguo no descrito aún. "Se trata de un importante hallazgo. Hasta ahora conocíamos tres grandes tipos de homínido: el Neandertal, el Cro Magnon que dio lugar al hombre moderno y los 'hobbit' de la isla de Flores”, expresó. “Este descubrimiento nos dice que hubo al menos otro", explicó el director del Departamento de Genética del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania), el sueco Svante Paabo, responsable del equipo científico. Abundó que una de las particularidades de este homínido recién descrito, denominado "denisovano" por la cueva en la que fue encontrado, es que se extinguió sin contribuir genéticamente a ningún grupo euroasiático actual, a diferencia de los también extinguidos neandertales. "El genoma 'denisovano' sugiere una compleja imagen de las interacciones genéticas entre nuestros antecesores y diferentes grupos homínidos antiguos", explicó. No obstante, los "denisovanos" comparten un elevado número de variantes genéticas con las poblaciones actuales de Papúa Nueva Guinea, lo que sugiere que hubo intercambio genético entre este nuevo grupo de homínidos y los ancestros de los melanesios, sugieren los científicos. "Parece que los 'denisovanos' se dispersaron ampliamente en el pasado", argumentó Svante Paabo, en referencia a los alrededor de 7 mil kilómetros que separan la región rusa de Siberia de la isla de Nueva Guinea, en Oceanía. Al respecto, el profesor de la Escuela de Medicina de Harvard y miembro del equipo, David Reich, señaló que "el hecho de que los 'denisovanos' fueran descubiertos en el sur de Siberia, pero que contribuyesen genéticamente a poblaciones modernas de (la isla de) Nueva Guinea, indica que éstos pudieron extenderse por Asia en el Pleistoceno posterior". A través de un comunicado, el Instituto Max Planck abundó que en la misma cueva donde se encontró el hueso en el que se fundamenta este descubrimiento, se halló un diente que ratifica la particularidad genética de los "denisovanos". La pieza dental, explicaron, posee una morfología diferente de las de los neandertales y los humanos modernos que recuerda a formas homínidas mucho más antiguas, misma que permite conectar las informaciones morfológicas y genéticas.


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