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Evocan a "The Bird" Parker en España, a 55 años de muerto

11/03/2010 06:26 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El saxofonista y compositor Charlie "The Bird" Parker, considerado el más extraordinario saxo alto e iniciador de la corriente be-bop en el estilo del jazz, es recordado en España, en un encuentro de adictos a este género. Un grupo de amantes del jazz se reúne en Terrassa, España, donde tiene lugar un certamen anual que acoge a una serie de importantes figuras de dicho ámbito. Esta ciudad se convierte así en la capital del jazz. con la participación de artistas como Abdullah Ibrahim, Roy Hargrove, Charlie Haden, Rodney Green y Hank Jones, uno de los pocos jazzmen vivos que puede presumir de haber tocado con colosos como Charlie Parker, Ella Fitzgerald o Miles Davis. Charlie Parker, el único hijo de Charles y Addie Parker, nació el 29 de agosto de 1920 en el seno de una familia humilde, en un barrio estadunidense de Kansas City, y murió el 12 de marzo de 1955, tras vivir una intensa y atormentada vida artística y crisis existenciales provocadas por el abuso del alcohol y las drogas. entre otros. Según sus biógrafos, sufrió también debido al racismo y a un comportamiento errático en su vida personal y familiar, que lo llevaron a un final prematuro. Junto con el trompetista Dizzy Gillespie y otros músicos como Thelonious Monk, Bud Powell y Max Roach, fue el forjador de una revolución radical en el jazz, el be-bop, que echó las bases del jazz moderno. Todavía hoy los jóvenes estudiantes de música transcriben sus solos, nota por nota, para desentrañar y asimilar a fondo ese espíritu creativo que ha influido a los saxofonista posteriores a Parker. Fue un virtuoso del saxo alto y un fértil compositor, que impresionó a músicos, público y críticos con su estilo profundo, tenso y complejo, que algunos han descrito como el barroco del jazz. A los 13 años ingresó al College Lincoln, donde se despertó su interés por la música y empezó a estudiar bajo la dirección de Alonso Lewis. En la banda del colegio lo pusieron a tocar la tuba, pero su madre no lo consideró un instrumento adecuado para él y con sus ahorros le compró su primer saxo alto. Aprendió a ejecutar el instrumento de forma autodidacta, motivado por grandes saxofonistas de Kansas City, como Ben Webster y sobre todo, Lester Young. En 1935, con tan sólo 15 años, obtuvo su licencia como músico profesional del "Local 627", sindicato de músicos de Kansas. Se acababa de casar con una compañera mayor que él e iba a ser padre. Para entonces ya había probado todo tipo de estupefacientes en la localidad que vivía y cuyo alcalde, Tom Pendergast, era un notorio gangster. En 1938, después de que el clarinetista Buster Smith le aconsejara sobre la técnica del saxofón y el uso adecuado de las boquillas y cañas, Parker se marchó a Chicago y de ahí saltó a Nueva York, en busca de mejor oportunidades dentro de la música. En esta última ciudad, en 1939, sobrevivió como lavaplatos en un restaurante donde Art Tatum tocaba el piano, tras cuatro años con el "carnet" de músico y varias experiencias importantes. En 1940, Parker entró en la banda del pianista Jay McShann, con quien permaneció hasta 1942 como un elemento fundamental en la sección de saxos. Realizó su grabación de debut con Jay McShann, creando solos destacados en temas como "Oh, lady be good" y "Honeysuckle Rose". Con Jay McShann grabó sus primeros discos importantes y en ellos imprimió el germen del genio extraordinario que vendría poco después y con el que impresionaría a las audiencias con nuevas ideas musicales. En una de las estancias de la orquesta de McShann en el Savoy Ballroom de Harlem, se cruzó por primera vez con quien sería su álter ego musical, el trompetista Dizzy Gillespie. Tras tocar con Dizzy Gillespie por primera vez en 1940, tuvo una breve colaboración con la orquesta de Noble Sissle en 1942, tocó el saxo tenor con la orquesta de bebop de Earl Hines en 1943. Cuando McShann decidió regresar con la orquesta a Kansas City, Parker optó por quedarse en Nueva York y participar en la agitada vida musical de la ciudad. Sus actuaciones en el Minton"s Playhouse eran diarias. Sin embargo, aquel periodo no hay grabaciones debido a una prohibición de hacer discos, que se prolongó hasta 1944. Posteriormente formaría la primera big band bop de la historia, por la que desfilarían futuros gigantes del jazz moderno, tales como Art Blakey, Miles Davis o Tadd Dameron. Para entonces, cuando ya se le conocía con el apodo de "The Bird", dejó pronto la orquesta y formó un cuarteto para tocar en el club "Three deuces", de la Calle 52 en una sesión liderada por el guitarrista Tiny Grimes. Así, en 1945 Parker grabó junto a Dizzy Gillespie una serie de discos que, para la historia, quedarían como los primeros verdaderos testimonios de dicha nueva forma de jazz. Sin embargo, la adicción de Parker a la heroína era total, por lo que en diversas ocasiones faltó al trabajo, lo que provocó que Gillespie decidiera no tocar más con él. Poco después, su cuerpo no resistió y tuvo que ser ingresado al Hospital Psiquiátrico de Camarillo, después de una sesión fatídica de grabación en la que casi no podía sujetar el saxo. Luego de siete meses de tratamiento, pero nunca curado, regresó a Nueva York, donde realizó, a partir de 1947 y durante cuatro años, la etapa más brillante y creativa de su carrera. Charlie Parker llevó el mensaje del be-bop por los clubes más importantes, entre ellos el que inauguró y fue butizado como "Birdland", en su honor. Los honores empezaron a llegarle cuando las revistas especializadas "Down Beat" y "Metronome" lo eligieron varias veces como "Numero Uno" en su instrumento. No obstante el éxito, Parker mantuvo su afición a las drogas, que le provocaron constantes recaídas y que le fuera retirada la licencia para poder tocar en los locales de Nueva York. Mantuvo una relación amorosa y sentimental con Chan Richardson, con quien tuvo dos hijos. Alternó sesiones musicales grandiosas en estados depresivos cada vez más frecuentes, bebía en exceso y su conducta era cada vez más caótica, hasta el punto de que intentó suicidarse. Su última aparición en "Birdland", el 5 de marzo de 1955, fue una auténtica catástrofe. El día 9 del mismo mes, sintiéndose mal, se refugió en la casa de la baronesa Pannonica de Koenigwarter, donde falleció el 12 de marzo de 1955, días antes de cumplir 35 años. Según el parte médico del forense, el cadáver "era de un hombre que aparentaba 60 años" y su deceso fue producto de una combinación entre neumonía, úlcera de estómago, cirrosis e infarto. Al día siguiente aparecieron por todas las paredes de Nueva York y en los vagones del Metro grandes inscripciones que decían: "Bird lives". Así trascendió a la historia mundial del jazz el saxofonista y compositor considerado el más extraordinario saxo alto.


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