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Inmortaliza el escritor John Gray a Charles Darwin en novela

11/02/2011 04:52 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

En su novela “The Inmortalization Commission”, el escritor John Gray narra una experiencia con sesiones espiritistas del padre de la teoría de la evolución, Charles Darwin, quien nació el 12 de febrero de 1809. En el volumen, el también autor de obras como “Perros de paja” y “la misa negra” narra que en enero de 1874 el científico británico asistió en Londres a una sesión espiritista junto al antropólogo Francis Galton y la novelista George Eliot, entre otros. Aunque en la velada sucedieron cosas difíciles de explicar, el autor de “El origen de las especies” ya se había marchado para entonces y la calificaría como una experiencia “fatigosa”, que no repetiría nunca más. Por ello, en adelante envió a su hijo George en su representación y al biólogo Thomas Henry Huxley, quienes le detallaron los trucos a los que habían recurrido los “médiums”, por lo que Darwin no dudo en calificar esas sesiones en “imposturas”. Charles Darwin nació en Sherewsbury, Inglaterra, y por sus aportaciones a la ciencia, se le ha considerado como uno de los naturalistas más prominentes del XIX hasta la era actual. Estudió medicina a los 16 años en la Universidad de Edimburgo, profesión que no terminó, ya que su interés no eran las operaciones quirúrgicas. Posteriormente ingresó al Christ's College de Cambridge, en donde aprendió letras para ordenarse como pastor anglicano. Sin embargo, la equitación, caza y pintura lo desviaron de su objetivo. En la misma universidad inició su aprendizaje en las ciencias naturales, a través del entomólogo Jonhn Henslow, con quien entabló amistad, además de que fue el personaje que le proporcionó la oportunidad de viajar como naturalista en el “Beagle”, al lado del capitán Robert Fitzroy, cuyo propósito era cartografiar la costa de América del Sur. Ante las trabas de su padre, Darwin embarcó con las ideas de Humboldt hacía la que fue una de las mayores aventuras de la ciencia. Así, el 27 de diciembre de 1831, el “Beagle” zarpó de Plymouth a América, desplazamiento que culminó en Falmouth el 2 de octubre de 1836. A lo largo del viaje de cinco años que dio como resultado el libro "El origen de las especies", el biólogo británico dedicó su tiempo a investigaciones geológicas y a recopilar ejemplares de diversas plantas. Sus observaciones las enviaba a Cambridge. Conocedor de geología, basado en el primer volumen de los "Principles of Geology" de Charles Lyell, entomología y disección de invertebrados marinos, descubrió en Santiago de Cabo Verde que los estratos blanquecinos de la roca volcánica contenían residuos de concha. En Argentina halló fósiles de grandes mamíferos extintos de forma natural. Convencido en la teoría de Lyell, el joven científico conjeturó acerca de la formación de los arrecifes de coral por el crecimiento de éste en los bordes y en la cima de islas que se iban hundiendo paulatinamente. De esta forma, relacionó la existencia de una cierta semejanza entre la fauna y la flora de las Islas Galápagos con las de Sudamérica. A su regreso a Inglaterra, experimentó algunos cambios físicos y en su salud. La forma de su cabeza se alargó y era más propenso a los mareos. Ello levantó especulaciones, pues se creía que había contraído la enfermedad de Chagas a consecuencia de la picadura de un insecto en 1934. No obstante, éste fue el periodo más activo de Darwin, una vez que redactó la bitácora del viaje y sus observaciones geológicas y zoológicas, además que fue secretario honorario de la Geological Society, en la que se relacionó con Lyell. Comenzó a escribir sobre la transmutación de las especies, llegando a un punto de reflexión en las afinidades de los distintos animales. El resultado fue su absoluto convencimiento de que la clave del éxito humano era la selección, con ello corroboró la hipótesis de Thomas Malthus sobre la población. El 29 de enero de 1839 contrajo matrimonio con su prima Emma Wedgwood, con quien procreó 10 hijos. Su teoría es aún vigente, y aunque al principio se mostró escéptico de sus descubrimientos, Darwin publicó sus estudios acerca de la evolución de las especies, alentado por Lyell. El escrito abarcó todos los descubrimientos hechos en sus viajes, los cuales divulgó en el libro "On the Origin of Species by means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life", del que se vendieron mil 250 ejemplares el día de su aparición, el 24 de noviembre de 1859. Por sus aportaciones y la sólida reputación que poseía entre los científicos, la Royal Society lo premió en 1853. El 19 de abril de 1882 el destacado biólogo murió, víctima de un ataque al corazón.


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