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Latente recuerdo de Johnny Weissmuller por interpretar a “Tarzán”

01/06/2011 08:37 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

A 107 años de su natalicio, el actor estadunidense Johnny Weissmuller, quien destacó primero en la natación antes de dedicarse al cine, es recordado por interpretar a "Tarzán, El Hombre Mono" en casi una docena de películas filmadas en Hollywood. El también deportista participó por más de 15 años dando vida al personaje creado por el escritor Edgar Rice Burroughs, desde “Tarzán de los monos” (1932) hasta “Tarzán y las sirenas” (1948). Peter Johann Weissmüller nació el 2 de junio de 1904 en Feidorf, Badat, un pequeño poblado de Rumania, en el seno de una familia húngara, la cual decidió emigrar a Estados Unidos. Una vez establecidos en ese país, sus padres se dedicaron a administrar una cervecera, pero había algo que les preocupaba: que el pequeño era enclenque y anémico y se la pasaba resfriado. Su bajo rendimiento escolar hizo que su padre lo llevara al médico, el cual le recomendó que practicara la natación. Si bien al principio no le gustaba ese deporte, con el paso del tiempo su físico cambió, ya que aumentó de peso y de altura. Además se animó a retar a Duke Kahanamoku, un consagrado nadador hawaiano. El desafío se concretó y Johnny batió los récords de su adversario. En 1924 se convirtió en campeón nacional, lo cual le permitió participar en los Juegos Olímpicos de ese año en París y de 1928; en éste último, realizado en Amsterdam, ganó cinco medallas de oro. Sus logros llegaron hasta Hollywood, que lo contrató en 1929 para actuar en la película "Glorificando a la chica norteamericana", y en la que salía tapado únicamente con una hoja de parra. Este papel hizo que fuera llamado para promocionar ropa interior y trajes de baño. Su popularidad fue en ascenso y la Metro Goldwin Mayer le propuso protagonizar dos historias de Edgar Rice Burroughs sobre "Tarzán". Así, en 1932 se estrenó "Tarzán, el Hombre Mono", y la campaña publicitaria anunciaba a Johnny como "El único hombre en Hollywood que es natural y puede actuar sin ropa". El éxito de esta película y su creciente fama de galán lo llevaron al divorcio de su primera esposa, Bobby Arnst, a la que tuvo que pagar 10 mil dólares de indemnización. Así, le siguieron 23 películas más con "Tarzán y su compañera" (1934), "La fuga de Tarzán" (1936), "Tarzán y su hijo" (1939), "El tesoro de Tarzán" (1941), "Tarzán en Nueva York" (1942), "Tarzán y las sirenas" (1948), entre otras. También fue protagonista, desde 1948, de la serie de televisión "Jungle Jim". Sus películas fueron prohibidas en la Alemania nazi debido a sus orígenes judíos. Weissmuller se casó en cuatro ocasiones más: con la actriz mexicana Lupe Vélez, Beryel Scott Ginter, Allenne Gates y Maria Brock Mandel. Con Scott Ginter procreó tres hijos: Johnny, Wendy Anne y Heidi Elizabeth. Cuando estuvo casado con Lupe Vélez, quien se dice era mujer de carácter fuerte, ella lo golpeaba con frecuencia. Años después se retiró a Fort Lauderdale, Florida. Pasada su época de gloria, el actor terminó creyendo que era "Tarzán", por lo que fue internado en varios hospitales psiquiátricos. Tras dos derrames cerebrales entre 1976 y 1978, estableció su residencia definitiva en Acapulco (México), donde, después de diversas desavenencias, falleció el 20 de enero de 1984, con la creencia de que era "Tarzán" hasta el último minuto de su vida. En 2004, el hijo del actor y campeón olímpico declaró a la prensa que con motivo del centenario del natalicio de su padre daría conocer un documental sobre su vida. Este material contendría diversas "entrevistas con gente que conoció a mi padre, como su cuarta esposa Allene, la actriz Elena Verdugo, Denny Miller y el cantante John Raitt, entre otros", explicó Johnny Junior.

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