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Luchó Clair Cameron Patterson por un ambiente libre de plomo

04/12/2010 06:29 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Luchador incansable en pro de un ambiente limpio de plomo, el geoquímico estadounidense Clair Cameron Patterson, cuya mayor aportación fue calcular la edad de la Tierra, estimada en casi cuatro mil 600 millones de años, murió el 5 de diciembre de 1995. Nacido el 2 de junio de 1922, en Iowa, Estados Unidos, mientras estudiaba en la Universidad de Chicago descubrió la contaminación del plomo, al poner en marcha un nuevo método de medida del isótopo de plomo para medir la edad de la tierra. Más adelante, en 1948, desarrolló un nuevo método para contar isótopos de plomo en rocas ígneas. Durante este proyecto concluyó que los meteoritos estaban constituidos por residuos de los materiales que constituyeron la creación del Sistema Solar. Así, señalan sus biógrafos, se dio a la tarea de buscar distintos tipos de rocas con el propósito de analizar su composición química y entonces determinar la edad de la Tierra. El acopio de los materiales requirió casi cinco años de trabajo, pero finalmente Patterson reunió una serie de especímenes que fueron analizados en el Laboratorio Nacional de Argón, con el propósito de descifrar su edad. Posteriormente, en una reunión que sostuvo con otros investigadores en Wisconsin, Estados Unidos, Patterson reveló los resultados de su estudio. La edad definitiva de la Tierra, calculó, sería de cuatro mil 550 millones de años. Al culminar sus investigaciones, Patterson se replanteó la idea original de su proyecto y comenzó a experimentar sobre el fenómeno del plomo y determinó que la causa de la contaminación atmosférica era el Tetra-ethyl, una sustancia alojada en el plomo. Según Patterson, se trataba de uno de los elementos activos de la gasolina que reducía los llamados "golpes" en motores de combustión interna, y era empleado además en otras muchas áreas en las cuales el plomo era utilizado, y por lo tanto su uso se volvía peligroso para el bienestar humano. Se dio cuenta que desde principios del siglo pasado, el plomo fue utilizado incluso en la soldadura de las latas de alimentos procesados. En este esfuerzo, luchó contra los estragos que podría producir la energía del Ethyl. En 1965 publicó un trabajo sobre los ambientes naturales contaminados por industrias como la estadounidense "Ethyl Corporation". Con este proyecto intentó llamar la atención de la opinión pública, pero sus esfuerzos por disminuir los problemas de la contaminación causada por el plomo lo hizo enfrentarse el poder de la industria energética de su país. En 1971 fue excluido del Consejo Nacional de Investigación estadounidense, no obstante continuó su lucha por lograr un aire limpio, hasta que logró el retiro del plomo de la gasolina en Estados Unidos. Murió el 5 de diciembre de 1995.


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