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La Luna de Saturno "Titán" alberga un profundo océano bajo su superficie

01/07/2012 07:13 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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Agencias

Nada como esto había sido antes visto fuera de nuestro planeta: grandes mareas han sido encontradas en la luna Titán de Saturno, que apuntan a la existencia de un océano líquido, probablemente formado por agua, y que gira alrededor de la misma bajo su superficie.

En la Tierra, estamos familiarizados con los efectos combinados gravitacionales de la Luna y el Sol, que dan lugar a dos mareas durante el día en nuestros océanos. Menos evidentes son las mareas de unas pocas decenas de centímetros que se producen en la corteza de nuestro planeta y el manto subyacente, que flota sobre un núcleo líquido.

Pero ahora, la misión internacional Cassini a Saturno ha encontrado que Titán experimenta grandes mareas en su superficie. "La importante implicación de las grandes mareas es que hay una capa altamente deformable en el interior de Titán, muy probablemente de agua, en condiciones de alterar la superficie de Titán en más de 10 metros", dice Luciano Iess, de la Università La Sapienza en Roma, primer autor de un artículo publicado en la revista Science.

Las mareas han sido descubiertas gracias al meticuloso seguimiento de la trayectoria de la Cassini cuando la sonda realizó seis sobrevuelos cercanos de la mayor luna de Saturno entre 2006 y 2011.

La gravedad de Titán empuja a la Cassini y los cambios en la forma de la Luna afectan a la trayectoria de la nave de forma ligeramente diferente en cada visita, revelada por pequeñas diferencias en la frecuencia de las señales de radio recibidas de la nave.

"Sabemos por otros instrumentos de la Cassini que la superficie de Titán está compuesta de hielo de agua casi completamente cubierto por una capa de moléculas orgánicas. El agua del océano bajo la superficie también podría estar mezclado con otros ingredientes, como el amoníaco o el sulfato de amonio", subraya el Doctor Iess.

"Esta es la primera vez que Cassini ha demostrado la presencia de un océano bajo la superficie de Titán, proporcionando una pista importante de cómo funciona esta luna, al tiempo que apunta a otro lugar del Sistema Solar donde el agua líquida es abundante", dice Nicolás Altobell, científico del proyecto Cassini en la ESA.


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