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Es México un país muy rico en Ciencias de la Tierra: Jaime Urrutia

14/12/2009 10:56 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El investigador universitario Jaime Humberto Urrutia ponderó hoy la riqueza que en términos generales tiene México en materia de Ciencias de la Tierra y en fenómenos geológicos y geofísicos. "Vivimos en un país con actividad importante en materia de geología y tectónica, con intensa actividad sísmica, volcánica, además de todos los fenómenos hidrometeorológicos como inundaciones y huracanes, que son componentes de riesgo", afirmó en declaraciones al Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta). El presidente Felipe Calderón entregó hoy a Urrutia Fucugauchi -investigador del Instituto de Geofísica de la UNAM- el Premio Nacional de Ciencias y Artes, en el campo de Ciencias Físico-Matemáticas y Naturales 2009. Urrutia es hoy uno de los principales especialistas en paleomagnetismo, propiedades magnéticas de las rocas, exploración geofísica, paleoclimas, paleoambientes y ha contribuido a esclarecer la zona donde se impactó un asteroide hace millones de años llevando a la extinción de los dinosaurios: el cráter de Chicxulub, en la Península de Yucatán. Por este trabajo de hace más de 20 años se ha hecho merecedor a ese galardón. "El trabajo que yo he venido realizando está enfocado en una visión global, que es tratar de estudiar la evolución del planeta de una forma amplia e integral: desde lo que pasa en la parte profunda del interior de la Tierra hasta sus componentes externos, y visto en un contexto a largo plazo, desde el origen del Sistema Solar y de la Tierra, hasta cómo son los procesos actuales", explicó. "Es decir, hacer el estudio de cómo ha evolucionando el planeta en el tiempo y entender literalmente cómo funciona", agregó. "Ahora que estamos más conscientes de los cambios globales y tenemos la perspectiva de ver a la Tierra desde el espacio, en el contexto del Sistema Solar, la Tierra es nuestra única casa", comentó. "Tratar de entender cómo se origina, cómo ha ido evolucionando y cómo funciona, es lo que nos permitirá tener una mejor apreciación de cómo conservar el lugar que nos proporciona todos los recursos para vivir. Permite también entender los procesos y tener la capacidad de modelar hacia el futuro", precisó. Urrutia Fucugauchi es un investigador con reconocimiento nacional e internacional, adscrito al Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) del que fue director en 1997 a 2005. En los últimos años su trabajo se ha enfocado en los estudios del campo magnético terrestre y al paleomagnetismo, es decir, el campo magnético del pasado. También ha realizado aplicaciones en la parte de tectónica, estratigrafía y el estudio de algunos eventos importantes que han marcado la evolución de la Tierra, entre ellos el que ocasionó el impacto de un meteoro en el área de Chicxulub, en el sur del Golfo de México. "El cráter de Chicxulub y el impacto están relacionados con lo que se conoce como límite del Cretácico/Terciario o lo que marca la división entre la era Mesozoica y la era Cenozoica, es decir, de la era de los reptiles a los mamíferos. Es uno de esos eventos que hacen efecto en una buena parte de los sistemas en la tierra, incluyendo los que inciden en el soporte de la vida en el planeta", precisó. Relacionado con los efectos y cambios que hizo el impacto se tiene la extinción de alrededor del 70 pro ciento de las especies que había en ese entonces, lo cual nos habla de un efecto global y extremadamente importante en la evolución de la vida", explicó el especialista. El Premio, dijo el doctor Urrutia, al ser otorgado en el campo de Ciencias Físico-Matemáticas y Naturales, realmente incluye una buena parte de las disciplinas de los institutos de investigación de la UNAM. En este contexto, aseguró, es un reconocimiento a las ciencias de la Tierra. "En México tenemos una tradición muy rica en geociencias, la cual se puede remontar desde las culturas mesoamericanas, en donde ya tenían un muy buen conocimiento del medio ambiente de los fenómenos naturales y del aprovechamiento de recursos minerales. En la época colonial (1519-1821) la parte de ciencias de la Tierra jugó un papel muy importante de hecho la minería fue la actividad más fuerte, comentó. "Y más recientemente tenemos que mencionar que en nuestro país el petróleo es una de las actividades económicas más importantes y por lo tanto uno de los componentes fuertes en la economía del país, entonces las ciencias de la Tierra juegan un papel muy relevante", detalló. El ahora Premio Nacional de Ciencias y Artes 2009 creció en el entorno de una mina de plata: la de Santa Eulalia, una de las minas de la época colonial, en Chihuahua. Allí trabajaron sus padres y una buena parte de su familia, por lo que aprendió a apreciar y a tener gusto por las rocas y a la actividad minera. "Yo llegué a la Ciudad de México a estudiar ingeniería en electrónica, de hecho los primeros semestres me la pasé estudiando ingeniería eléctrica y mecánica. Sin embargo, me gustaba mucho el área de ciencias de la Tierra y en aquélla época se abrió la carrera de ingeniería geofísica, así que me cambié y creo que al final de cuentas fue una buena decisión", indicó. Esa buena decisión la confirma el especialista al declarar que es de esas actividades que haría aunque no le pagaran, pues considera que es un privilegio poder dedicarse a la investigación. "El premio lo siento como un reconocimiento al campo de ciencias de la Tierra, esto le da más visibilidad e interés porque la comunidad de investigación en el país es reducida, sobre todo en el contexto de un país como México", precisó. Urrutia espera que con este reconocimiento se ponga mucha más atención a la investigación nacional en el cráter de Chicxulub, es una de las estructuras únicas en el planeta que considera que debería ser conocida y hasta motivo de orgullo para los mexicanos porque este cráter fue formado por uno de los impactos grandes en el planeta". Sólo hay tres ejemplos: uno en Africa del Sur, otro en Canadá y el de México, y es el de la Península de Yucatán el que está mejor preservado. "Los impactos son el proceso más importante para moldear las superficies planetarias y se pueden encontrar en todos los cuerpos sólidos del Sistema Solar, por ello es importante el tratar de entenderlos", comentó. "En la Tierra los registros son restringidos porque los procesos tectónicos y volcánicos normales borran el registro, y en ese contexto nuestro cráter cobra mayor relevancia porque es el único ejemplo para entender cómo se forman y qué ocurre en los planetas cuando tenemos impactos de este tamaño", explicó el investigador. Actualmente, el doctor Urrutia preside el Comité Internacional para México del Programa del Año Internacional del Planeta Tierra y forma parte del órgano de gobierno del programa internacional, iniciado en 2007. La Organización para las Naciones Unidas declaró al 2008 como el Año Internacional del Planeta Tierra, entre cuyos objetivos está el tratar que los conocimientos en Ciencias de la Tierra se aprovechen más en beneficio de la sociedad y que se incrementen las investigaciones sobre este sector. El programa concluye formalmente en junio de 2010 y en este periodo final se analizan y preparan los planes para darle continuidad a este esfuerzo internacional y formular el proyecto para la siguiente década.

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