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Proponen apoyar investigación para solución de problemas del país

14/10/2012 06:22 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La solución de los problemas del país se encuentra en aumentar la calidad de la educación y la investigación científica básica y aplicada, aseguró el Premio de Investigación 2012 de la Academia Mexicana de Ciencias, José Gabriel Merino Hernández. El especialista del Centro de Investigación y Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional (Cinvestav-IPN) Unidad Mérida, indicó que en México existen investigadores de excelente nivel, pero se requiere de confianza en ellos y un estímulo continuo a la ciencia. Líder del grupo de Química Teórica y Computacional de la Universidad de Guanajuato, a cuyos miembros atribuye parte de su premio, se manifestó a favor de la formación de más científicos, aunque a su vez de fuentes de trabajo. Merino Hernández definió su pasión científica, la química básica, como una “combinación de la matemática, física, química y sobre todo es un punto de partida desde el cual se puede estudiar cualquier “sistema químico pequeñito, grande; que de alguna manera no existe o que existe y tratar de entender su esencia”. Con un trabajo diario de 12 horas en laboratorio, el especialista ha enfocado su investigación en tratar de entender conceptos básicos dentro de la química, mediante la predicción de nuevos sistemas moleculares completamente distintos a lo establecido por la química tradicional. Su propuesta es entender la estructura, el enlace químico y la aromaticidad desde un punto de vista general, y una de sus primeras contribuciones fue mostrar que bajo ciertas condiciones es posible estabilizar hidrocarburos con carbonos tetracoordinados, donde todos los átomos que rodean al carbono central se colocan en el mismo plano. Las reglas que emergieron de este trabajo se extendieron a otros átomos de la tabla periódica como el boro y otros átomos del grupo 14. Además, para entender la naturaleza de estos sistemas fuera de lo común, su grupo desarrolló nuevas herramientas para estudiar la deslocalización electrónica y aromaticidad, entre ellas el análisis de la respuesta electrónica de una molécula ante un campo magnético. “Ese conocimiento que se va generando, puede servir para explicar fenómenos a nivel industrial. Es muy sencillo, si nosotros aprendemos del sistema podemos controlarlo, ya habrá alguien quizá si nosotros, quizá no, que pueda utiliza estos conocimientos”, apuntó. Y es por eso –dijo- que tenemos que formar esa cadena en México, hay gente que va a apostar por la ciencia básica para que después expertos en ciencias aplicadas lo pueda utilizar, pero si no hay una base no se puede construir una pirámide. “Un ejemplo muy interesante es el País Bajo. Durante mucho tiempo estuvo invirtiendo fuertes sumas de dinero en ciencia aplicada y ahora tiene un economía muy fuerte, pero se dio cuenta que le faltaba ese ingrediente de ciencia básica, porque ya no tiene donde soportarse”, comentó. Citó también el caso de Brasil con su programa de inversión de un billón de dólares en la parte científica para Petrobras en las últimas dos décadas, “y ahora son líderes mundiales en la parte de investigación de petroquímica y de ahí su Producto Interno Bruto ha crecido en forma estratosférica. “Si se hace una inversión de este tipo y no sólo se piensa que todo tiene que ser aplicable, sino también básico, si se logra este equilibrio creo que se pueden hacer cosas interesantes y esa es la solución a todos los problemas del país, la educación y un aumento en la investigación científica básica y aplicada”, resaltó. En cuanto a México, reiteró, existen “excelentes investigadores” mexicanos en universidades como Harvard, cuya estancia allá se origina porque “quisieron regresar a México y no pudieron, y lo ridículo es que encontraron un trabajo en las mejores universidades del mundo. Ello es una muestra que en el país “tenemos la capacidad para generar gente muy buena, de hecho esas personas se formaron en México y al final terminaron en Estados Unidos y Alemania, entre otras naciones”. Ahora, el reto es formar fuentes de trabajo, cambiarles la mentalidad de las empresas que no sólo somos maquila, sino que también podemos generar fuente de empleo a nivel doctorado y que les van a dar respuestas a sus problemas de una forma más eficiente, opinó. El investigador dijo que aquí las empresas juegan un papel indispensable, las universidades no pueden de alguna forma captar a todos los estudiantes que se van graduando de maestría y doctorado y de alguna forma ellos tienen que acomodarse en la iniciativa privada. Para las empresas, enfatizó, sí va ver una compensación económica también porque al final de cuentas si se pueden resolver los problemas de una manera más eficientes, las empresas van a ganar más. En México “hay muy buenos científicos que pueden competir a nivel internacional sin mayor problema, digamos que hay esfuerzos individuales bastantes notables, pero que si pudiéramos aprovechar, si pudiéramos invertir más dinero en todo lo que mencioné el país se vendría arriba”. Merino Hernández concluyó su doctorado en 2003 bajo la dirección de Alberto Vela con la tesis “Estudio del Enlace Químico vía el Análisis de Campos Escalares Moleculares”. En ese mismo año inició su estancia Postdoctoral en el grupo del profesor Gotthard Seifert en la Universidad Técnica de Dresden. En 2005, inició la conformación de un grupo de Química Teórica y Computacional en la Universidad de Guanajuato y a partir de abril de 2012, Merino se incorporó al Departamento de Física Aplicada en el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del IPN, Unidad Mérida. En la actualidad mantienen colaboraciones con al menos 20 laboratorios en diferentes partes del mundo como Estados Unidos, España, China, Alemania, Holanda, Suiza, Colombia, Chile, Brasil y la India. Su grupo es uno de los más activos en el área de la Química Teórica y Computacional en México y Latinoamérica. Entre los reconocimientos recibidos esta el premio Weizmann, a la mejor tesis doctoral en Ciencias Naturales y Exactas 2003. También ganador de la beca de la Academia Mexicana de Ciencias dentro del Programa de Estancias de Verano de Investigación Química en Laboratorios de Estados Unidos 2005, la cual le permitió llevar a cabo una estancia en el laboratorio del premio Nobel de Química 1981, Roald Hoffmann.

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