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Recuerdan el 275 aniversario del nacimiento de Thomas Paine

28/01/2012 06:58 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La población del Bordentown City, en Nueva Jersey, celebra hoy el 275 aniversario del nacimiento del pensador estadounidense de origen británico Thomas Paine, efeméride ocurrida el 29 de enero de 1737. Como cada año, los habitantes del lugar organizados en el Thomas Paine Society of Bordentown han organizado el festival en honor al creador de libros como “El sentido común” y “Los derechos de los hombres”, que motivaron la independencia de Estados Unidos de la corona británica. Las celebraciones arrancarán con una lectura libre de extractos del libro “El sentido común”, de Paine, en el local del Friends Meetinghouse, y continuará con reuniones, charlas, firmas de libros y conferencias. Thomas Paine, nacido en Thetford, Norfolk, Inglaterra, fue un político, inventor, intelectual, radical, revolucionario y publicista estadounidense de origen inglés. Promotor del liberalismo y de la democracia, es considerado uno de los Padres Fundadores de la unión americana. Emigró a las colonias británicas en América en 1774 para participar en la Revolución Americana. Sus contribuciones principales fueron el tan leído panfleto “El sentido común” (1776), best seller de todos los tiempos que aboga por la independencia de la colonias, y “The American crisis” (1776–1783), una serie de textos a favor de la revolución. En 1789 visitó Francia y allí vivió durante casi toda la década siguiente. Se vio envuelto profundamente en los primeros años de la Revolución Francesa. Escribió “Los derechos del hombre” (1791) en parte como una defensa de la Revolución Francesa contra sus críticos, en particular el hombre de estado británico Edmund Burke. En Gran Bretaña fue juzgado y declarado culpable en ausencia por el crimen de libelo sedicioso. A pesar de no hablar francés, fue elegido para la Convención Nacional en 1792. Los girondinos lo vieron como un aliado, por lo que los montañeses, en especial Robespierre, lo tomaron como un enemigo. En diciembre de 1793 fue arrestado y puesto en prisión en París y liberado en 1794. Adquirió mayor relevancia por “La edad de la razón (1793–94), su libro que aboga por el deísmo, promueve la razón y el libre pensamiento, argumenta en contra de la religión institucionalizada y las doctrinas cristianas. También escribió el panfleto “Justicia agraria” (1795), en el que discute los orígenes de la propiedad e introduce el concepto de renta mínima garantizada. De origen humilde, hijo de un cuáquero y de una anglicana, recibió una educación muy elemental que se limitaba a saber leer, escribir y las cuatro operaciones básicas. Por lo cual se formó de manera autodidacta y llegó a ser un muy importante revolucionario estadounidense, con ideas en conflicto permanente con la elites y los grupos retrogrados y reaccionarios de su tiempo. Así, luchó contra el sexismo, la esclavitud, el racismo y la monarquía, a la que se opuso proponiendo en su lugar la República. Como otros ilustrados, también abominó de la superstición, la religión organizada (Iglesias) y el clero, siendo un impulsor del laicismo, la educación popular y la ciencia. Siempre en lucha con todo tipo de apuros económicos, trabajó como oficial de impuestos persiguiendo a contrabandistas de licores y tabaco y consiguió ilustrarse comprando libros. Su suerte cambió al conocer a Benjamín Franklin, quien lo animó a buscar fortuna en América dándole cartas de presentación. Llegó a Filadelfia en 1774 y allí dirigió la “Pennsylvania Magazine or American Museum”. Al generalizarse el descontento de las Colonias, Paine fomentó las ideas racionales llamadas por él del "sentido común", criticando los excesivos impuestos decretados por la corona, como injustos y económicamente erróneos, favorecedores del contrabando y la corrupción. La prohibición de comerciar con otras naciones, causante de la pérdida de fortunas materiales, y la falta de representantes continentales en el Parlamento Británico. Sostuvo que la solución a todos esos problemas era la independencia, postura que divulgó en el más famoso de los folletos impresos, “El sentido común”, de 1776, que alcanzó la tirada de medio millón de ejemplares. Cuando las tropas de George Washington estaban a punto de desunirse, publicó el panfleto “La crisis americana”, que levantó los ánimos insurgentes y que por orden del libertador fue leído a todos sus soldados. Posteriormente Estados Unidos se independizó de Inglaterra. El libre pensador Thomas Paine murió en Nueva York, el 8 de julio de 1809.


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