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Sentó Robert Boyle las bases de la química moderna

29/12/2010 03:00 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

El investigador británico Robert Boyle, uno de los primeros defensores de los métodos científicos y quien sentó las bases de la química moderna, es recordado por sus investigaciones sobre la elasticidad del aire y la Ley que lleva su nombre sobre la presión de los líquidos . Boyle nació en el Castillo Lismore, en la provincia de Munster, Irlanda, el 25 de enero de 1627, y murió el 30 de diciembre de 1691, en la ciudad de Londres. Desde muy temprana edad mostró gran interés por el estudio de la ciencia, por lo que fue enviado desde los ocho años de edad al colegio Eton. Tras cursar estudios durante tres años en el colegio, partió a Génova, Italia, donde se dedicó a analizar las paradojas del astrónomo y físico Galileo Galilei. De regreso a Inglaterra, se encontró con la noticia de que su padre había fallecido, tras este hecho, Boyle se dedicó con más ahínco al estudio y a las investigaciones científicas. Se interesó por la óptica y en 1664 publicó "Experimentos y consideraciones relativos a los colores", una obra que el propio Boyle reconoció superada por la "Micrografía", de su discípulo Robert Hooke, publicada un año después, pero que tuvo una significativa influencia en la óptica de Isaac Newton. Boyle tomó un lugar prominente dentro del Colegio Invisible, asociación cuyos miembros se consagraban al cultivo de la ciencia, a menudo esta asociación se reunía en el colegio Gresham ubicado en Londres; algunos otros de sus miembros mantenían reuniones en Oxford, ciudad a la que el químico trasladó su residencia. En 1657 realizó una de sus primeras contribuciones científicas, cuando con la ayuda de Hooke desarrolló una máquina neumática, también conocida como máquina Boyleana, con la cual comenzó a realizar una serie de experimentos sobre las propiedades del aire. Posteriormente Boyle publicó una relación de los trabajos realizados con ese instrumento, bajo el título de "Nuevos Experimentos físico-mecánicos sobre la elasticidad del aire y sus efectos". En "El químico escéptico" (1661) el científico criticó la teoría propuesta por el filósofo griego Aristóteles, según la cual la materia está compuesta por cuatro elementos: tierra, aire, fuego y agua. Entre las más importantes contribuciones de Boyle a la ciencia destaca la ley que lleva su nombre y establece que la presión de un gas en un recipiente cerrado es inversamente proporcional al volumen del mismo, lo cual refiere que si el volumen del contenedor aumenta, la presión en su interior disminuye y viceversa. Según los estudiosos de su vida y obra, el mayor mérito de Boyle como investigador científico fue descubrir el aire en la propagación del sonido, las investigaciones en torno a la fuerza expansiva en la congelación del agua y de la gravedad específica e hidrostática. Además de ser filósofo natural, Boyle dedicó mucho tiempo a la teología, mostrando cierta inclinación a los aspectos prácticos e indiferencia por las polémicas. Tras la ajetreada actividad a la que se enfrentó durante la mayor parte de su vida, su salud comenzó a deteriorarse, lo que le obligó a apartarse de sus compromisos públicos, fue entonces cuando su relación con la Royal Society se fue haciendo cada vez más lejana, llegando al grado de ser excusado de recibir visitas, salvo en ocasiones especiales. Robert Boyle falleció en la ciudad de Londres, de parálisis, el 30 de diciembre de 1691. Sus restos descansan en el cementerio de St. Martin in the Fields, la oración fúnebre que lo despidió fue escrita por su amigo el Obispo Gilbert Burnet. .


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