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Siguen en el limbo acuerdos de libre comercio con Colombia y Panamá

21/12/2009 07:08 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Los acuerdos de libre comercio de Estados Unidos con Colombia y Panamá concluyen 2009 sumidos en un limbo legislativo, sin un calendario claro para su ratificación, pese a que fueron suscritos en 2006 y 2007 en forma respectiva. Aunque el representante comercial de la Casa Blanca (USTR), Ron Kirk, colocó a ambos acuerdos como ejemplo del tipo de iniciativas que permitirán crecer y crear empleos a Estados Unidos, en momentos de crisis económica, su ratificación carece de un horizonte definido. "Para hacer que nuestra economía regrese al crecimiento, necesitamos incrementar las exportaciones. Eso quiere decir que necesitamos acceso a las economías crecientes del exterior", dijo Kirk en marzo pasado en uno de sus primeros actos como negociador comercial en jefe. Sin embargo, nueve meses después, la dilación en la ratificación de ambos acuerdos, así como el que está pendiente con Corea del Sur, ha agotado la paciencia del sector privado estadunidense, que pidió al presidente Barack Obama una política comercial más agresiva. El argumento de la iniciativa privada, representada en la Cámara de Comercio de Estados Unidos (USCC), el organismo empresarial más grande del mundo, es que la política comercial debe ser uno de los pilares de soporte a la recuperación económica. "Nuestro mensaje es que necesitamos empezar a movernos ahora (en materia comercial). Los acuerdos de libre comercio demoran mucho tiempo de trámite en el Congreso", señaló el vicepresidente de la USCC, John Murphy. El llamado coincidió con el cumplimiento del tercer aniversario de la firma del Acuerdo de Promoción Comercial entre Estados Unidos y Colombia, suscrito el 22 de noviembre de 2006. Legisladores demócratas se oponen al acuerdo bajo el argumento de que el gobierno del presidente Alvaro Uribe no ha hecho lo suficiente para acabar con la impunidad en los asesinatos de líderes sindicales en ese país, lo cual es rechazado por el gobierno colombiano. Aunque la Representación Comercial de la Casa Blanca ha realizado reuniones con altos funcionarios colombianos, hasta el momento no existe fecha para que el acuerdo sea enviado al Congreso para el proceso de ratificación. El director de Asuntos Gubernamentales de la empresa Caterpillar, Bill Lane, señaló que la inacción en la ratificación del pacto con Colombia ha costado al público estadunidense unos 2.5 mil millones de dólares en aranceles en los últimos tres años. "El presidente debe ponerse a la ofensiva en materia comercial", señaló el empresario estadunidense. El sector privado está convencido que existen los votos necesarios para aprobar la ratificación del acuerdo en el Congreso, pero se requiere de liderazgo político para llevarlo a voto final. Aunque 2010 es un año electoral, con comicios legislativos en noviembre, los empresarios mantienen que eso no debe ser problema porque la mitad de los acuerdos de libre comercio de Estados Unidos han sido aprobados por el Congreso en años electorales. El acuerdo de libre comercio con Panamá fue suscrito desde el 28 de junio de 2007. El Congreso lo aprobó menos de dos semanas después, pero sigue sin ser ratificado en Estados Unidos. Una situación similar padece el acuerdo de libre comercio con Corea del Sur. El acuerdo con Panamá es criticado por los sindicatos estadunidenses, que desean cambios a la legislación laboral panameña, así como por quienes consideran al país como refugio fiscal y piden reformas a sus leyes impositivas antes de su ratificación. Pese a la situación de indefinición, algunos perciben un panorama optimista de que los acuerdos puedan ser considerados a principios del 2010. La administración Obama ha indicado que la secuencia sería enviar primero el de Panamá y después el de Colombia al Congreso. La embajadora de Colombia en Washington, Carolina Barco, dijo la semana pasada que existe una "pequeña ventana de oportunidad" para ratificar el acuerdo de libre comercio, por la necesidad de reducir el elevado desempleo en Estados Unidos. "Por eso veo una pequeña ventana de oportunidad a principios del año enmarcado en esta nueva preocupación del presidente Obama" para que se "pueda tratar nuevamente" el acuerdo, sostuvo la diplomática. Por lo pronto la Cámara de Representantes aprobó extender un año la Ley de Promoción Comercial Andina y Erradicación de Drogas (Atpdea) para Colombia, Perú y Ecuador. Las preferencias expiran el 31 de diciembre, pero se espera un voto positivo en el Senado. Colombia ha insistido, no obstante, que la Atpdea debe ser vista como un "puente" y que la prioridad sigue siendo un acuerdo de libre comercio pleno con Estados Unidos.


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