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UNAM diseña nanoesferas para eficientar la quimioterapia [CIENCIA]

01/02/2012 00:50 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

image Para hacer más efectiva la quimioterapia contra el cáncer , Rafael Vázquez Duhalt , del Instituto de Biotecnología (IBT) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), diseña y produce en su laboratorio nanoesferas que transportan y mejoran , mediante actividad enzimática , los fármacos dirigidos a tumores .

"Desarrollamos un material nanoestructurado con fines terapéuticos . Se trata de hacer eficiente la acción de los compuestos que se utilizan como fármacos anticancerígenos . La idea es que estas nanopartículas virales lleven actividad enzimática para que la quimioterapia sea mucho menos agresiva y más eficiente ", explicó el ingeniero químico industrial, maestro en química analítica del medio ambiente y doctor en ciencias biológicas.

En el Departamento de Ingeniería Celular y Biocatálisis del IBT, Vázquez Duhalt y sus colaboradores, Lorena Sánchez y Laura Palomares, diseñan y producen las partículas pseudovirales. " Son cápsides virales, sin contenido de ácidos nucleicos , es decir, sin capacidad de infección , pero sirven como vehículos para llevar una actividad enzimática a un tejido deseado ", precisó.

La investigación se inscribe en la nanomedicina , que es la aplicación médica de los nanomateriales . El científico y su grupo ensayan el suministro controlado de fármacos , enfocado en maximizar la biodisponibilidad en partes específicas del cuerpo y en periodos de tiempo adecuados .

Lo que transportan, previó, no es el medicamento , sino una enzima capaz de transformar un " profármaco " en un compuesto activo en el tejido deseado . "Éste es el trabajo de tesis doctoral de Lorena Sánchez Sánchez, maestra en ciencias, de gran potencial para su uso en quimioterapia", precisó.

" Desarrollamos vehículos nanométricos que los acarreen hasta el tejido , para ahí liberarlo de manera controlada ", comentó.

La " Materia prima " de las nanoesferas son las proteínas virales VP6 de Rotavirus , y VP1 de Poliomavirus murino .

" El gen de la proteína VP1 ha sido clonado en una bacteria y ésta la produce de manera eficiente , así que es una proteína heteróloga que tiene la capacidad de autoensamblarse de manera espontánea y formar nanoesferas ", explicó.

Las Cápsides virales se generan en el laboratorio , con el aprovechamiento de la propiedad natural de autoensamblaje que tienen los virus . Primero, se producen en cantidades suficientes las proteínas (una o varias), que constituyen las cápisdes .

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"La producción se realiza por medio de la clonación del gen que codifica la proteína en un microorganismo de producción industrial . Esta proteína se utiliza en su forma monomérica , es decir, desensamblada . Ahí se conjuga químicamente con la enzima que se desea encapsular ".

"En nuestro caso, se trata de un citocromo P450 . Con el ajuste de las proporciones de proteína viral conjugada y libre , se someten a las condiciones en las que las proteínas se ensamblan y forman una nanoesfera que contiene en su interior la enzima activa ", detalló Vázquez Duhalt.

La mayoría de los compuestos empleados en la quimioterapia son profármacos inactivos , que funcionan en el momento que un citocromo P450 los transforma en los verdaderos medicamentos . Desafortunadamente, muchos de los tejidos del organismo humano tienen citocromo P450 , así que los profármacos se activan en todo el cuerpo y causan efectos secundarios .

"Nuestra idea es aumentar la actividad del P450, específicamente en el tumor canceroso, y así disminuir las dosis, aumentar la eficiencia del tratamiento y, sobre todo, disminuir al máximo los efectos secundarios", añadió.

Existen Cánceres en tejidos , como el de colon, donde hay poca actividad P450 , y se tienen que usar dosis más altas para eliminar el tumor , lo que causa toxicidad en el cuerpo . "Si pudiéramos llevar aquélla a ese sitio, las sustancias utilizadas en la quimioterapia serían más eficientes a dosis menores", consideró.

El investigador del IBT explicó que existen varios tipos de citocromos P450 y los fármacos han sido diseñados para que una o varias de estas enzimas los transformen y activen. " Según el compuesto podrían diseñarse las nanopartículas , o según estas últimas, los fármacos. La idea es llevar la capacidad activadora al tumor y así aumentar la eficiencia , con lo que se evitarían efectos tóxicos en otros tejidos ".

En este proceso, la partícula pseudoviral es el vehículo que , a futuro , llevaría la medicación al organismo de los pacientes .

"Para dirigirla, se debe modificar su superficie de dos maneras: la primera , con algún polímero biocompatible que inhiba la actividad inmunogénica de las proteínas , y la segunda , con moléculas que puedan ser reconocidas específicamente por la células del tumor o el tejido blanco ", precisó.

Vázquez Duhalt añadió que, una vez superados esos desafíos, las nanopartículas se podrían inyectar en el torrente sanguíneo y luego se concentrarían en el tumor . A un año de iniciada esta línea de estudio, aún es largo el camino para llegar a pacientes humanos.

¿Qué piensas de ésta técnica hacer más eficiente la quimioterapia? Ingresa tus comentarios...

Fuente|Boletín UNAM.


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miblogtecnologico.com
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