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El vínculo emergente entre la obesidad y COVID-19

05/06/2020 12:54 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Una nueva investigación indica que COVID-19 puede tomar un curso más severo en las personas obesas, incluidas las personas más jóvenes.

A medida que la nación trabaja para controlar la pandemia de coronavirus, los científicos e investigadores se apresuran a descubrir todo lo que puedan sobre el virus y quién es más vulnerable. Nueva evidencia sugiere que la obesidad es un factor de riesgo para COVID-19, según los investigadores del NewYork-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center and Weill Cornell Medicine. La investigación también sugiere que los jóvenes que son obesos, ya sea que tengan otros problemas de salud o no, están especialmente en riesgo.

Los datos publicados en el New England Journal of Medicine el 17 de abril, analizaron a los primeros 393 pacientes con COVID-19 que ingresaron en NewYork-Presbyterian / Weill Cornell Medical Center y NewYork-Presbyterian Lower Manhattan Hospital del 3 de marzo al 27 de marzo. La obesidad se definió como un índice de masa corporal de 30 o más, y 136 de los pacientes estaban en esa categoría.

"Comenzamos este registro de pacientes para poder ayudar a responder algunas preguntas difíciles que los trabajadores de atención médica de primera línea estaban lidiando", dice la Dra. Monika Safford, jefa de la División de Medicina Interna General del NewYork-Presbyterian / Weill Cornell y Weill Cornell Medicine, y el autor principal del informe. "Nuestro objetivo era informar a los médicos sobre qué tipos de pacientes probablemente no lo harían bien, utilizando datos. Este esfuerzo no hubiera sido posible sin el trabajo colaborativo de médicos, investigadores y estudiantes de medicina de Weill Cornell Medicine ".

La Dra. Safford explica, qué significa esta investigación para los pacientes y el público en general:

¿Qué tiene de importante esta investigación?

Los datos preliminares confirman lo que muchos médicos y personal de primera línea han estado diciendo, que muchos de sus pacientes que están gravemente enfermos con COVID-19 son obesos. Lo sorprendente de los datos que hemos recopilado es que la prevalencia de obesidad parece ser la mayor en personas menores de 65 años: de los pacientes estudiados, casi la mitad menores de 65 años son obesos. También estamos viendo problemas cardiovasculares como la presión arterial alta y la enfermedad de las arterias coronarias como factores de riesgo. ¿Entonces, Que está pasando aquí? Ese es un gran rompecabezas que necesita mucho más trabajo.

¿Qué te sorprendió de los datos?

Fue sorprendente ver la cantidad de jóvenes. Hace aproximadamente un mes, el mensaje de varios medios de prensa fue que este virus era principalmente un problema para las personas mayores de 65 años, y estamos descubriendo que esta no es la única población vulnerable.

¿Por qué la obesidad empeora COVID-19?

Todavía no tenemos todas las respuestas, pero hay varios factores a considerar. Un área que estamos analizando es si estos pacientes tienen afecciones a menudo asociadas con la obesidad, como presión arterial alta, diabetes o enfermedades cardiovasculares. Pero el hecho de que veamos a más jóvenes con obesidad meterse en problemas es desconcertante, por lo que también puede hablar de un componente genético. Es una especulación, pero cuando ves que personas sanas contraen una enfermedad tan grave, te preguntas si existe algún tipo de firma genética que ponga a ciertos pacientes en alto riesgo.

La inflamación es otro factor importante. La obesidad es una condición proinflamatoria, y la inflamación en el cuerpo cambia el sistema inmune. Esto podría explicar por qué los pacientes obesos que de otra manera están sanos pueden contraer una infección por coronavirus más grave que otros.

¿Qué está pasando con el sistema inmune en estos casos más graves?

Nuestro sistema inmunitario es muy complejo y hay cientos de factores involucrados, especialmente cuando el cuerpo está luchando contra una infección. Con COVID-19, el sistema inmunitario de algunos pacientes entra en sobremarcha, esencialmente fuera de control. Es un fenómeno conocido como "tormenta de citoquinas", una sobreproducción de compuestos activadores llamados citocinas, y es muy, muy mortal. La mayoría de esos pacientes tienen que ser intubados, lo que complica aún más las cosas.

Entonces, parece que el coronavirus está activando el sistema inmune en algunas personas, y en lugar de ser un esfuerzo maravillosamente concertado, es una tormenta completa y todo el cuerpo se descontrola. Por ejemplo, de los 393 pacientes que estudiamos, el 15% fueron sometidos a diálisis debido a la disminución de la función renal a pesar de que no tenían antecedentes de enfermedad renal, un ejemplo de cómo esta activación inmune puede causar estragos en el cuerpo y es muy difícil de manejar.

"Lo más sorprendente de los datos que hemos recopilado es que la prevalencia de obesidad parece ser la mayor en personas menores de 65 años". - Dra. Monika Safford

¿Cómo afectan estos hallazgos al cuidado del paciente?

Están teniendo un gran impacto en la atención al paciente; nos están ayudando a identificar qué pacientes tienen más probabilidades de ser los peores y necesitan la supervisión más cercana. Esto, a su vez, ayuda a los trabajadores de atención médica de primera línea a tomar decisiones vitales.

También hemos implementado una estrategia para dejar a los pacientes intubados con tendencia a ponerlos boca abajo, cuando sea necesario, porque cambia la dinámica de los pulmones, alivia la presión y aumenta el flujo sanguíneo. Los informes en otros países han demostrado que esto es muy efectivo para pacientes obesos. La mayoría de las unidades de cuidados intensivos en los EE. UU. No han presionado rutinariamente a los pacientes, pero ahora con COVID-19, todos lo están haciendo porque marca la diferencia.

¿Cuáles son otros hallazgos de investigación?

En términos de obesidad, los hallazgos son bastante consistentes aquí en los Estados Unidos. Seguimos observando de cerca los datos de países como China, Corea, España e Italia. Sin embargo, ninguno de esos países tiene la prevalencia de obesidad que tiene EE. UU. Por lo tanto, queda por ver si tendremos una tasa de mortalidad más alta en parte debido a nuestra prevalencia mucho más alta de obesidad.

¿Esta investigación tiene alguna limitación?

No pudimos incluir tasas de mortalidad y resultados en este informe porque muchos pacientes intubados permanecen en un respirador durante mucho, mucho tiempo. Tres semanas no es infrecuente. Muchos de los pacientes en nuestro registro todavía están en ventiladores, y no sabemos cuáles serán sus resultados finales.

¿Hay planes para expandir esta investigación?

Si, absolutamente. Continuamos agregando pacientes al registro, que actualmente tiene más de 4, 000 pacientes, y estamos en conversaciones con el Centro Médico Irving de Nueva York-Presbyterian / Columbia University sobre cómo realizar análisis en colaboración con ellos. Un gran equipo de Columbia, también con estudiantes de medicina que realizan la mayor parte del trabajo de abstracción del gráfico, está utilizando el mismo instrumento que nosotros, lo que facilitará las colaboraciones.

También estamos finalizando otro análisis para ayudar a los médicos a identificar a los pacientes con mayor riesgo y tomar decisiones en consecuencia, de acuerdo con los datos. Las decisiones como quién necesitan un oxímetro de pulso continuo, que mide el oxígeno y la frecuencia cardíaca, pueden ser guiadas por los pacientes que probablemente hagan lo peor y necesiten la monitorización más cercana.

¿Qué podemos aprender de estos datos?

Que se necesita más investigación. Hay un gran grupo de investigadores médicos que están muy interesados en avanzar el conocimiento para el resto del país, por lo que esto es solo el comienzo. Más estudios saldrán en el futuro cercano.

La Dra. Monika M. Safford, es jefa de la División de Medicina Interna General en NewYork-Presbyterian / Weill Cornell Medical Center y Weill Cornell Medicine, es una investigadora clínica conocida por su investigación centrada en el paciente sobre diabetes, enfermedades cardiovasculares y disparidades de salud.

Sus más de 400 artículos de investigación han sido publicados en revistas médicas que incluyen el Journal of the American Medical Association, Diabetes Care, Circulation y el American Journal of Cardiology.


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diariodesalud.com.do
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